La vacunación, la mejor estrategia contra la enfermedad neumocócica

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | abril 29th, 2013

Los menores de 5 años y los mayores de65 son los dos colectivos más afectados por la enfermedadneumocócica, dolencia provocada por una bacteria que puede causardesde una otitis hasta una neumonía o una meningitis, y frente a laque vacunarse es la mejor estrategia de prevención.     Una de las formas más graves de infección por la bacteria delneumococo es la Enfermedad Neumococócica Invasiva (ENI), de la quesolo el pasado año se notificaron en la Comunitat Valenciana 395casos, lo que supone una tasa de 7,7 casos por cada cien milhabitantes, y de ellos 64 fallecieron.     Según los últimos datos publicados en la página web de laConsellería de Sanidad, el 61,8 por ciento de los casos se produjoen hombres y, por edades, la tasa más alta correspondió al grupo demayores de 65 años (22,8), seguida de los menores de 1 año (12,7) ylos de 3 a 4 (12), mientras que las tasas fueron especialmente bajasen los grupos de 5 a 14 años y de 15 a 29 (de 1,6 y 1,8respectivamente).

     Concepción Gimeno, jefa de Servicio de Microbiología,Enfermedades Infecciosas y Medicina Preventiva del Hospital Generalde Valencia, ha asegurado que en personas mayores de 65 añosla ENI tiene un índice de mortalidad de entre el 20 y el 30 porciento.     Aunque la ENI puede infectar a personas de todas las edades, esen los adultos a partir de los 50 años con factores de riesgo, comotabaquismo o enfermedades respiratorias donde se presenta de maneramás agresiva y en forma de neumonía en el 80 por ciento de loscasos.     Por ello, Gimeno ha destacado la importancia de la vacunacióncontra el meningococo, que incluso ha hecho descender el número decasos de esta enfermedad en el último año en la ComunitatValenciana.     En el caso de los menores, hay una vacuna gratuita incluida en elcalendario de vacunación y que se ofrece a los dos, cuatro y seismeses de edad, y posteriormente se recomienda una segunda entre losdos y cinco años, aunque solo es sin coste para casos muydeterminados.     Los adultos también disponen de una vacuna financiada por laSeguridad Social y una nueva, la 23-Valente, que solo es gratuita enlos casos de personas trasplantadas, que sufran inmunodeficienciaspor el VIH o alguna enfermedad grave.     "La población y los médicos de familia están concienciados de quehay que vacunar, porque no tener la enfermedad disminuye el riesgode mortalidad elevada y de estancias hospitalarias", ha asegurado aEFE la especialista.     La enfermedad neumocócica está producida por el neumococo ycuando éste coloniza la nasofaringe puede pasar a la sangre,causando diferentes tipos de enfermedad invasora, como labacteriemía (infección de la sangre) y la meningitis (inflamación delas meninges que recubren el cerebro y la médula espinal).     Cuando el neumococo se expande desde la garganta a las víasrespiratorias produce neumonía (inflamación de los pulmones), otitismedia y aguda (inflamación del oído medio) y sinusitis (infección dela nariz).     Según ha explicado la experta, los picos más altos de laenfermedad se producen en los menores de cinco años y los mayores de65 porque la inmunidad "funciona peor en los niños por la falta demaduración y en los adultos porque ya se concentran en ellosfactores externos que les afectan".

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