Importante avance en el estudio de la amnesia por lesión cerebral

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | mayo 21st, 2013

Un estudio de la Universidad de Oviedo halogrado nuevos avances en el estudio de la amnesia relacionada conla orientación espacial en los casos de lesión cerebral, hainformado la institución académica en un comunicado.     El trabajo, que será publicado en la revista científica "PlosOne", ha probado en modelos experimentales que ante un dañounilateral en el hipocampo, asociado al olvido de lugares conocidos,el cerebro mantiene una red de conexiones con las estructurasafectadas por lo que, con una estimulación adecuada, se podríarestaurar el recuerdo.     El estudio ha sido elaborado por el grupo de investigación deneurociencia de la conducta (NEUROCON), incorporado al Instituto deNeurociencia del Principado de Asturias (INEUROPA) y que lleva másde veinte años investigando las bases biológicas de los procesos deaprendizaje y memoria relacionados con la capacidad de orientaciónespacial.

     El conocimiento en profundidad de los mecanismos y circuitoscerebrales implicados en los procesos de adquisición, consolidación,recuerdo y extinción de la memoria espacial es imprescindible paracomprender cómo es posible evocar el recuerdo de lugares visitados alargo plazo, o bien cuáles son los procesos neurales implicados enel olvido normal o patológico (amnesia), como en el caso de lasdemencias.     Desde finales del siglo pasado, la formación hipocampal,estructura cerebral localizada en el interior del lóbulo temporalmedial de ambos hemisferios cerebrales en seres humanos, seencuentra en un primer plano en la investigación de las basesbiológicas del aprendizaje y la memoria, principalmente por su papelen la adquisición de nuevos recuerdos sobre eventos previamenteexperimentados.     De esta forma, lesiones del hipocampo y regiones adyacentes seasocian a una amnesia específica caracterizada por la incapacidadpara recordar la posición de determinados lugares geográficosrelevantes, como la ubicación de la vivienda.     Las investigaciones llevadas a cabo por los profesores Nélida M.Conejo y José M. Cimadevilla (Universidad de Almería) determinaronel efecto de la inactivación funcional bilateral o unilateral delhipocampo en ratas, mediante la aplicación una neurotoxina que anulatemporalmente su función, sobre la capacidad de recuerdo a largoplazo de una prueba de memoria espacial.     En sus estudios demuestran que "el deterioro de la memoria esmenor en sujetos con afectación unilateral del hipocampo, poractivarse nuevos circuitos cerebrales que facilitarían el recuerdoen la prueba de memoria", indican los investigadores.     Este nuevo trabajo, en el que también participan otrosinvestigadores del grupo NEUROCON confirma otros resultados delpropio grupo investigador que indican la existencia de diferentesredes funcionales de estructuras ampliamente distribuidas en elcerebro y que se modifican temporalmente en relación con losdiferentes procesos de la memoria espacial.     "El estudio tiene importantes repercusiones para la comprensiónde los mecanismos biológicos compensatorios implicados en larecuperación funcional de la memoria tras el daño cerebral", añadenlos autores de la investigación.

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