Un estudio asegura que la manopausia se produce por culpa de los hombres

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | junio 14th, 2013

 La menopausia, que no sólo suspende lafunción reproductiva de las mujeres sino que aumenta sus riesgos deproblemas para la salud, la causan los hombres con su preferenciapor mujeres más jóvenes, según un estudio difundido en"PublicLibrary of Sciences Computational Biology".     Los científicos han lidiado por décadas con hipótesis sobre lasposibles causas de la menopausia y el biólogo Rama Singh, de laUniversidad McMaster en Canadá, con la ayuda de modelos porordenador, concluyó que es el resultado no intencional de laselección natural.     A lo largo de la evolución humana los hombres han mostrado que,cuando eligen pareja, prefieren a las mujeres más jóvenes y esto hafavorecido la decadencia de la fertilidad en las mujeres de másedad, según el estudio.

     "En cierto sentido es como el envejecimiento, pero es diferenteporque es un proceso en el cual el resultado es todo o nada y que seha acelerado por las preferencias de apareamiento", señaló Singh,según el artículo.     En el estudio cooperaron Jonathan Stone, profesor asociado delDepartamento de Biología y director asociado del Instituto McMasterde Orígenes de la Humanidad, y Richard Morton, profesor emérito deBiología.     Tradicionalmente se ha creído que la menopausia impide que lasmujeres de más edad continúen reproduciéndose pero, de hecho, lanueva teoría de estos científicos propone que es la falta dereproducción la que ha dado origen a la menopausia.     "Se cree que la menopausia sólo ocurre a los humanos, pero hastaahora nadie había sido capaz de ofrecer una explicaciónsatisfactoria de su ocurrencia", apuntó Singh.     La teoría prevaleciente, la de "las abuelas", propone que lasmujeres han evolucionado para tornarse infértiles a cierta edadporque eso les permite ayudar en la crianza de los nietos lo cualmejora la supervivencia del grupo familiar.     Singh opina que esto no se corresponde con la perspectivaevolucionista.     "¿Cómo puede haber una evolución hacia la infertilidad?", sepregunta Singh. "Esto contraría toda la noción de la selecciónnatural, la cual selecciona para favorecer la fertilidad, para lareproducción, no para detenerla".     La nueva teoría propone que, a lo largo del tiempo, lacompetencia entre los hombres de todas las edades por parejas másjóvenes ha dejado a las mujeres de más edad con menos oportunidadesde reproducirse.     Las fuerzas de la selección natural, señala Singh, sólo tienden ala supervivencia de la especie mediante la aptitud individual demanera que protegen la fertilidad de las mujeres mientras tengan másprobabilidades de reproducirse.     Una vez que pasa el período de mayores probabilidades dereproducción la selección natural cesa de contener las mutacionesgenéticas que en última instancia causan la menopausia.     "Si las mujeres continuaran la reproducción durante toda la viday no hubiese una preferencia que las desfavorece, continuaríanreproduciéndose como los hombres durante toda la vida", añadió.     El desarrollo de la menopausia, de acuerdo con esta propuesta, nofue un cambio que mejoró la supervivencia de la especie, sino unoque meramente reconoció que la fertilidad ya no cumple propósitoalguno más allá de cierta edad.     En la gran mayoría de los otros animales la fertilidad continúahasta la muerte, apuntó Singh, pero las mujeres viven mucho más alláde su período de fertilidad mientras que los hombres siguen siendofértiles toda su vida. La longevidad no se hereda por género.     Singh sostiene que si hubiesen sido las mujeres las que,históricamente, hubiesen seleccionado hombres más jóvenes paraaparearse, la situación hubiese sido al revés y serían los hombresquienes perdiesen la fertilidad.

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