La memoria a corto plazo no desaparece, pero pierde precisión

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | febrero 3rd, 2014

La memoria a corto plazo no desaparece,sino que pierde precisión con el tiempo y origina los lapsus, segúnuna investigación del Institut d’Investigacions Biomèdiques AugustPi i Sunyer (IDIBAPS) del Hospital Clínic de Barcelona, que harelacionado por primera vez la actividad cerebral con la pérdida dememoria de trabajo.     Según ha informado el IDIBAPS, los resultados del estudio, que sepublican hoy en la revista científica ‘Nature Neuroscience’, son labase para intentar entender qué ocurre en enfermedades tan complejascomo la esquizofrenia o la depresión.     Los científicos han tratado de responder con este estudio a laspreguntas: "¿Qué ocurre en el cerebro cuándo ves algo,automáticamente dejas de verlo y lo has de recordar justo después?¿Cómo gestiona nuestro cerebro este ‘apagón’ de información?".

     Según el IDIBAPS, estas preguntas representan uno de los retosmás importantes en el campo de las neurociencias.     La memoria a corto plazo o memoria de trabajo es la que determinaen gran medida la capacidad cognitiva, es decir, cómo los humanosinteractúan con su entorno, cómo retienen información o cómo hacencálculos matemáticos.     Las personas con una mayor capacidad de memoria de trabajoobtienen más puntuación en los test de inteligencia, y por eso sesospecha que puede estar relacionada con la capacidad cognitiva delas personas.     Hasta ahora se sabía la corteza prefrontal del cerebro juega unpapel importante y que las personas que padecen patologías mentalescomo esquizofrenia, depresión o demencia la tienen alterada.     El estudio liderado por Albert Compte, investigador principal delgrupo de Neurociencias de Sistemas del IDIBAPS de Barcelona, haconcluido por primera vez que la memoria a corto plazo no se pierdedurante el periodo de "apagón", sino que las neuronas siguenrepresentando la información aunque con cada vez menor exactitudsegún avanza el tiempo, llevando a una degradación en el tiempo dedicha memoria.     Es decir, el cerebro mantiene información incluso cuando creemosque se pierde por observar respuestas inexactas.     Para explicar cómo se pierde esta memoria, los investigadoresutilizaron un modelo computacional llamado ‘Bump Atractor’, quepermite simular en el ordenador el proceso de pérdida de informaciónen la corteza prefrontal.     Este modelo sugiere que las neuronas se mantienen activas segúnse va degradando la memoria.     "La actividad se difunde en la red neuronal y al final elrecuerdo es diferente, está distorsionado. Se trata de una actividadmóvil, no de una pérdida de actividad. Antes se pensaba que lamemoria decaía, ahora sabemos que las neuronas mantienen suactividad pero pierden estabilidad", explica Albert Compte.     La investigación, en la que han colaborado también la Universidadde Minesota y la Universidad de Wake Forest (Carolina del Norte),que proporcionaron datos obtenidos en dos monos realizando una tareade memoria de trabajo, hace una relectura del registro de actividadde las neuronas de los monos, relacionándolo con la conducta delanimal en ese momento.     Esto permitió a los investigadores relacionar por primera vez laactividad neuronal en el cerebro con el proceso de pérdida dememoria de trabajo.     Compte ha explicado que la memoria del trabajo es una memoriafrágil -de hecho se puede relacionar con los lapsus o losdespistes-, que se degrada en sólo 10 segundos, aunque las personascon un coeficiente intelectual más elevado son capaces de retenerdurante este tiempo unos 5 elementos.     La conclusión es que la memoria a corto plazo no desaparece en elcerebro, sino que se degrada y se mantiene difundida en el tiempo.

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