Un gen en el hipotálamo tiene un papel clave en la obesidad y la diabetes

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | marzo 13th, 2014

Un equipo internacional de investigadoresha constatado que el cerebro juega un papel clave en la obesidad yen la diabetes, y ha demostrado en ratones que las mutaciones en laactividad de un gen en el hipotálamo (el IRX3) pueden generaranimales un 30 % más delgados y resistentes a dietas altas en grasa.     Estas son algunas de la conclusiones de un estudio que publica larevista Nature, cuyos autores, de Chicago, Toronto y España,vinculan por primera vez la función del gen IRX3 en el cerebro conuna de las causas más comunes de la obesidad: "Se trata de un pasomuy importante porque ahora sabemos qué gen estudiar y en qué tejidopara entender mejor esta patología".     Así lo señala José Luis Gómez-Skarmeta, uno de losfirmantes e investigador en el Centro Andaluz de Biología delDesarrollo (centro mixto del Consejo Superior de InvestigacionesCientíficas -CSIC- y la Universidad Pablo de Olavide, en Sevilla).

     Todas las células de un organismo tienen la misma informacióngenética y las diferencias, es decir, que sean células de los ojos odel páncreas, vienen determinadas por la activación o no de unos uotros genes.     Los encargados de "encender" o "apagar" los genes son losllamados elementos reguladores que actúan como interruptores.     Hasta ahora se sabía que las mutaciones con mayor grado deasociación con la obesidad se ubican dentro del gen FTO.     En este trabajo los investigadores han demostrado que dichasmutaciones afectan interruptores que a pesar de estar localizados enFTO "controlan a un gen vecino pero lejano, el IRX3 (en elcerebro)", declara Gómez-Skarmeta.     Este gen está en muchos tejidos -participa en la formación delsistema nervioso, el corazón, los riñones y muchos otros tejidos-pero también está relacionado con el potencial desarrollo de laobesidad: "Hemos demostrado que la función del gen IRX3 en elcerebro esta implicada en obesidad".     Para este investigador, este trabajo tiene un significado"mayúsculo", pues "posiblemente sabemos cuál es uno de los genes quecausa el problema. Ahora hay que analizar y entender todo elproceso".     A juicio de Gómez-Skarmeta, al estar estas mutaciones en FTO, seestaba "mirando el gen erróneo".     Por su parte, Marcelo Nobrega, de la Universidad de Chicago,añade que se ha visto que ratones con mutaciones para IRX3 en elhipotálamo son un 30 % más delgados debido a la pérdida de tejidoadiposo blanco, el aumento del tejido adiposo marrón y por laactividad metabólica, y que son resistentes a las dietas ricas engrasas, según una nota del CSIC.     Desde la Universidad de Toronto, Chi-Chung Hui opina que se hacomprobado cómo el cerebro juega una función muy importante en laobesidad y se "abre la puerta a comprender las causas fisiológicaspor las que las mutaciones en FTO causan un incremento en eldesarrollo de la obesidad y la diabetes a través del gen IRX3".

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