Los problemas para tragar aumentan el riesgo de neumonía en los mayores

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | diciembre 16th, 2014

La dificultad para deglutir incrementa el riesgo de padecer neumonía en los ancianos, según un estudio de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

La neumonía adquirida en la comunidad (NAC) es una infección respiratoria común, causa frecuente de hospitalización y mortalidad en la población anciana y que tiene la edad como un factor de riesgo, ya que un 42 % de los casos diagnosticados son pacientes mayores de 65 años. “Entre las principales medidas de prevención de la neumonía adquirida en la comunidad es esencial dejar de fumar, mejorar el estado nutricional y mantener una correcta higiene oral realizando visitas periódicas al odontólogo”, ha explicado Jordi Almirall Pujol, intensivista y miembro de la SEPAR.

También es importante, ha añadido, destacar la efectividad de la vacuna antineumocócica, porque reduce un 46 % el riesgo de contraer la NAC. El estudio, presentado durante la XVII Reunión de Invierno Conjunta de las Áreas SEPAR, se ha realizado a partir de una muestra de 36 pacientes ingresados por neumonía en comparación con otro grupo de control de 72 pacientes sanos.

Los resultados apuntan a la disfagia orofaríngea como factor de riesgo importante en el desarrollo de la NAC en población anciana. “Las investigaciones realizadas nos permiten constatar una fuerte y evidente asociación ente la disfagia orofaríngea y la presencia de neumonía adquirida en la comunidad en pacientes mayores de 65 años”, ha explicado Almirall.

Las exploraciones clínicas de los pacientes del estudio, realizadas con la técnica de la videofluoroscopia, muestran que el 52,6 % de los pacientes ancianos con NAC presentan graves penetraciones o aspiraciones silentes durante la deglución, ha detallado el neumólogo.

El descubrimiento de dicha asociación de factores se ha constatado mediante la exploración clínica de los pacientes con la técnica de volumen-viscosidad y la posterior confirmación por videofluoroscopia.

Según la SEPAR, la investigación realizada es la primera de la literatura científica que utiliza la videofluoroscopia para determinar la prevalencia de las aspiraciones durante la deglución en pacientes mayores de 65 años con NAC.

La aspiración de pequeñas cantidades de secreciones de la orofarínge durante el sueño es un hecho frecuente en la población anciana.

En las personas sanas la eliminación de la mayoría de estos patógenos de la orofaringe se produce a través del flujo salival y con una deglución eficiente. “Cuando existe un deterioro en la eficacia de la deglución se produce una reducción del aclaramiento mecánico que a su vez produce potenciales patógenos que pueden colonizar la orofaringe y ser una fuente potencial de infecciones pulmonares”, ha dicho Almirall.

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