Uno de cada diez afectados por difteria, fallece por la enfermedad

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | junio 10th, 2015

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La difteria tiene una tasa de mortalidad entre el 5 y el 10 por ciento, a partir de los cinco años, mientras que en niños menores de esa edad la tasa se eleva hasta el 20 por ciento, según especialistas.

La difteria ha reaparecido con el caso del niño de seis años de Olot, que permanece en estado grave en el hospital Vall d’Hebron de Barcelona y que se ha convertido en el primero diagnosticado en España desde hace 28 años.

Esta enfermedad puede ser leve o grave. Las complicaciones más frecuentes son la obstrucción de las vías respiratorias, miocarditis, parálisis temporal si afecta al sistema nervioso o daño renal. Otras complejidades de la difteria son parálisis del velo del paladar; dificultad para tragar; y parálisis de acomodación de la pupila, diafragmática o de las extremidades inferiores.

Es pronto para determinar los efectos de la difteria en el menor de Olot, ya que la prioridad de los médicos es salvar su vida.

Respecto a las complicaciones, en general las secuelas están relacionadas con insuficiencias cardiacas o respiratorias, alteraciones renales o daños en el sistema nervioso.

Además, varían si el enfermo es niño o adulto. La difteria es una infección aguda que se propaga a través de las gotitas respiratorias como las que se producen con la tos, los estornudos o las lágrimas.

Entre sus muchos síntomas se encuentran la fiebre, dificultad respiratoria, dolor de garganta, inflamación de los ganglios, coloración azulada de la piel o secreción acuosa con sangre.

La vacuna contra la difteria es la triple DTP (difteria/tétanos/tos ferina) y cubre cerca del 95 % de posibilidades de infectarse.

En los niños, su administración se divide en seis dosis: a los dos, cuatro y seis meses; a los seis años y un recuerdo a los catorce.

Si algún adulto no recibió la vacuna o alberga alguna duda de tenerla completa, las dosis son cinco, se ahorraría la última de recuerdo, que no es necesaria.

El doctor Ángel Amilibia, presidente de tumedico.es, ha explicado a EFE que a finales del siglo XIX la tasa de mortalidad era del 50 %, y fue reduciéndose progresivamente hasta el 20 % de la Segunda Guerra Mundial.

En el siglo XX, la mayor epidemia tuvo lugar en la Unión Soviética. En 1994 se documentaron casi 48.000 casos con 1.746 fallecimientos en Europa del Este.

La difteria no tiene una localización geográfica concreta y es poco común en muchas partes del mundo debido a la vacunación.

Ambientes masificados, deficiencia en la higiene o malas condiciones socioeconómicas son factores de riesgos para la propagación de la enfermedad.

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