Niño francés recibe prótesis de mano 3D

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | agosto 20th, 2015

mano 3D 2

Un niño francés de 6 años, que nació sin la mano derecha, se convirtió en la primera persona de este país que utilizará una prótesis realizada con una impresora de tres dimensiones (3D).

Su nombre es Maxence, y desde que nació en la localidad francesa de Cessieu, ha logrado encontrar soluciones por sí mismo para trabajar su mano derecha.

Desde hace dos años la fundación estadounidense ‘e-NABLE’ creó una red filantrópica que pone en contacto a propietarios de una impresora 3D, con familias que tienen hijos a los que les falta algún dedo o una mano.

Una de las manos que emplean en e-NABLE, que es la que usa Maxence, fue diseñada por el chileno Jorge Zúñiga, académico de la Universidad de Creighton (Nevada, EE.UU.) y especialista en fisiología biomecánica.

La mano ortopédica está fabricada con un tipo de plástico similar al utilizado en los juguetes Lego y, gracias a la fundación, no tuvo costo alguno para sus padres.

“En realidad no es en absoluto una prótesis médica puesto que no tiene nada de las tecnologías de las últimas prótesis eléctricas” sino “una prótesis únicamente mecánica que funciona con la parte móvil del brazo al que está ensamblada gracias a un velcro”, explicó Virginie Contegal, la madre de Maxence, en declaraciones a la emisora France Info.

Los movimientos le permitirán abrir y cerrar la mano artificial, cuyos colores han sido elegidos por el propio niño.

Al ser preguntado por BFM TV sobre qué espera hacer con ella, Maxence contestó un poco intimidado: “voy a jugar”.

La impresión en tres dimensiones se está desarrollando aceleradamente en la cirugía y permite ya reconstruir una tráquea o partes del cráneo, aunque la creación de un órgano vivo entero, como el corazón, sigue siendo un desafío lejano.

En 2014, un francés había fabricado una mano tridimensional sencilla para su padre, que se había quedado manco a la altura de la muñeca. «Eso le cambió la vida», dice Claude Soria, del estudio FabLab Artilect de Toulouse (sur).

Estas manos están no obstante lejos de las sofisticadas prótesis de brazos biónicos, que incluyen la tecnología 3D y tienen una capacidad motriz y un uso sensorial.

Estados Unidos invirtió unos 150 millones de dólares para implantar prótesis a todos los soldados mutilados en Afganistán e Irak.

Pero esas prótesis siguen aún en la etapa de experimentación e investigación, señala Charles Msika, de la Sociedad Francesa de Cirugía Ortopédica y Traumatológica (SOFCOT).

Los cirujanos ya han implantado dispositivos stents fabricados mediante impresión en 3D para matener una arteria abierta, así como partes del cráneo en titanio, un material biocompatible.

Sin embargo, puntualiza el profesor Msika, todavía no es posible implantar de manera corriente articulaciones completas impresas en 3D.

Previamente habría que comparar la calidad y solidez de las prótesis tridimensionales con las prótesis ya existentes, y esterilizarlas. Eso podría disminuir la ventaja del menor coste de producción de que presume la tecnología 3D, agrega Msika.

No obstante, hay elementos de la prótesis de cadera que provienen de esta nueva industria.

La reconstrucción facial puede también recurrir a la impresión tridimensional, para segmentos de la cara cuyos huesos fueron fracturados.

Se puede utilizar para fabricar a medida una mandíbula artificial de titanio, como la que se implantó hace cuatro años en una paciente holandesa.

O incluso orejas artificiales, como lo logró un equipo de médicos y bioingenieros de la Universidad Cornell de Nueva York, que trabajó con un gel muy denso y células vivas para generar cartílago.

La impresión en 3D permitió salvar a tres bebés que sufrían de las vías respiratorias, con un riesgo permanente de morir asfixiados, una primicia explicada detalladamente en el número de abril pasado de la revista Science Transnational Medicine. El artículo destaca, a partir de ese caso, el potencial médico de la impresión tridimensional combinada a las biotecnologías.

Los tres bebés sufrían de una traqueomalacia severa, que corresponde a una debilidad y flacidez del cartílago de la pared de la tráquea.

«Este caso representa un avance, pues por primera vez pudimos utilizar la impresión 3D para concebir y fabricar a medida una férula que fue cosida alrededor de la tráquea defectuosa y permitió restaurar la respiración normal de los pacientes», explicó el doctor Glenn Green, profesor de pediatría en el hospital infantil de la Universidad de Michigan.

Pero para los investigadores, la impresión en 3D de órganos complejos como el corazón sigue siendo un sueño muy alejado de la realidad.

En cambio, la bio-impresión de tejidos o partes de tejidos celulares (piel, córnea…), en los que está especializado el laboratorio de Burdeos, sudoeste de Francia, es algo mucho más realista.

Las maquetas 3D pueden permitir también preparar mejor una operación delicada, reproduciendo la zona de la operación y propiciando el entrenamiento de los estudiantes.

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