Macroproyecto de investigación sobre el melanoma

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | septiembre 20th, 2015

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El Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) dirigirá un macroproyecto de investigación multidisciplinar dedicado al diagnóstico y tratamiento del melanoma. El proyecto será financiado por la Fundación Científica de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC), que ha adjudicado al CNIO una ayuda de 1,2 millones de euros.

El macroproyecto, que durará 5 años, será dirigido por la jefa del Grupo de Melanoma del CNIO, Marisol Soengas, quien será la encargada de coordinar a los once grupos de investigación integrados en el consorcio (Hospital Clínic de Barcelona, Hospital 12 de Octubre de Madrid, IDIBAPS, VHIR, ICO e IDIBELL, entre otros).

Además, contarán con la colaboración del National Cancer Institute, el Weill Cornell Medical College (ambos de EE.UU.), y el Queensland Institute of Medical Research (Australia).

El carácter multidisciplinar del consorcio aunará las tecnologías bioinformáticas y de análisis genético más punteras con los conocimientos de investigadores (básicos y clínicos) de biología molecular, farmacología, dermatología y bioinformática, que trabajarán con modelos animales y más de 4.000 muestras clínicas procedentes de pacientes, informa una nota del CNIO.

El proyecto tendrá cuatro grandes objetivos: identificar los principales factores de riesgo; descubrir los genes implicados en la metástasis temprana; validar nuevas opciones terapéuticas; y establecer un programa de formación de los investigadores básicos y clínicos, que así tendrán la oportunidad de intercambiar conocimientos y profundizar juntos en la validación de estrategias eficaces contra esta enfermedad.

Se calcula que uno de cada cincuenta niños nacidos este año desarrollará un melanoma (un cáncer agresivo que afecta a los melanocitos, las células que producen melanina) en algún momento de su vida.

En los últimos años, la investigación básica ha conseguido mejorar las respuestas positivas de los pacientes, que han pasado de un 10-20 por ciento a un 60-70 por ciento. Sin embargo, el melanoma sigue siendo uno de los tipos tumorales que más retos plantea a los investigadores, al manifestarse de múltiples formas y presentar un gran número de mutaciones y una gran plasticidad funcional.

La agresividad y potencial de metástasis de los melanomas son otras dificultades añadidas: “Los melanomas son el único tipo cáncer en el que cada décima de milímetro cuenta en el pronóstico de los pacientes: un tumor de 2 mm de profundidad ya tiene una potencial capacidad metastásica”, explica Marisol Soengas. “Una aproximación fundamental de nuestro proyecto consistirá en comprender cómo las células del melanoma se comunican con su entorno, localmente y a distancia”.

La formación es otra de las metas del consorcio, de modo que los investigadores básicos dispondrán de mentores en los hospitales, donde podrán profundizar en la patología de la enfermedad, mientras que los especialistas clínicos acudirán a los centros de investigación para conocer sus mecanismos moleculares. “Confiamos en que este proyecto nos permita contar con mejores opciones de diagnóstico y tratamiento del melanoma dentro de 5 años”, indica Soengas.

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