Desarrollan un método para predecir los efectos adversos de los medicamentos

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | noviembre 4th, 2015

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Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM), de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) y de la empresa Chemotargets han desarrollado un nuevo método computacional que predice los efectos adversos de fármacos, a veces letales, de forma más fiable que los métodos tradicionales.

El trabajo ha sido realizado en el marco del proyecto europeo eTOX y ha sido publicado en la portada de la revista ‘Chemical Research in Toxicology’.

La mayoría de herramientas informáticas que se utilizan actualmente para detectar posibles efectos adversos de compuestos candidatos a nuevos fármacos se basan únicamente en la detección de fragmentos, en la estructura del fármaco, que son potencialmente susceptibles de transformarse, para formar metabolitos reactivos, que pueden tener propiedades tóxicas.

Es lo que se llama “toxicidad idiosincrásica” y es un gran dolor de cabeza para la industria farmacéutica, ya que tiende a detectarse en etapas ya tardías de desarrollo del medicamento o incluso cuando ya está en el mercado, causando su retirada.

Según ha explicado el coordinador en Farmacología de Sistemas del Programa de Informática Biomédica (GRIB) del IMIM y la UPF, Jordi Mestres, “con este trabajo hemos complementado la detección de estos fragmentos poco estables, con información sobre el mecanismo de acción de los fármacos, basada en tres aspectos: la semejanza con otros fármacos, la predicción de su perfil farmacológico y la interferencia con determinadas rutas biológicas”. “La integración óptima de estos cuatro métodos permite mejorar nuestra capacidad de anticiparnos a estos efectos adversos y por lo tanto hacer más fiables las predicciones, lo que supone un impacto muy positivo en la sociedad”, ha subrayado el investigador.

En Europa casi 200.000 personas mueren cada año por los efectos adversos de los medicamentos, 7 veces más que en accidentes de tráfico, y se estima que el 5 % de las hospitalizaciones son debidas a efectos nocivos de fármacos.

Además, en las personas de edad avanzada que suelen tomar más de un fármaco a la vez, se multiplican las posibilidades de sufrir efectos adversos, no sólo debido a cada uno de los fármacos individualmente sino a las interacciones potenciales entre ellos, con lo que en una sociedad cada vez más envejecida, este problema se agrava.

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