La grasa facilita la expansión de las células madre cancerígenas

Por: | Etiquetas: , | Comentarios: 0 | enero 20th, 2016

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El cáncer de mama afecta más y es más agresivo con las personas obesas porque la grasa peritumoral, la que rodea el tumor, facilita la expansión e invasión de las células madre cancerígenas, responsables del inicio y crecimiento del cáncer.

Así lo establece una investigación llevada a cabo por un equipo internacional de científicos en el que participa la Universidad de Granada, que ha informado hoy de este avance.

Las células madre cancerígenas se encuentran en los tumores en muy bajo número, y tienen como característica importante la formación de las metástasis en sitios diferentes al tumor original.

La quimioterapia y la radioterapia convencionales no son capaces de destruir estas células, por lo que en muchas ocasiones, tras una respuesta inicial al tratamiento muchos pacientes con cáncer tienen recaídas debido a que no han sido destruidas.

Este trabajo de investigación ha sido liderado por la Universidad de Miami (Estados Unidos), y en él participan científicos del Complejo Hospitalario Universitario de Granada y de un grupo de investigación de la Universidad granadina pertenecientes al Instituto de Investigación Biosanitaria de Granada.

Según los investigadores, las consecuencias de la epidemia de la obesidad sobre la morbilidad del cáncer y la mortalidad son muy graves: Se calcula que en la actualidad hasta un 20 % de las muertes por cáncer puede ser atribuible a la obesidad.

Las mujeres obesas tienen un mayor riesgo de cáncer de mama después de la menopausia y peor evolución de la enfermedad a cualquier edad, pero los mecanismos por los cuales contribuye al desarrollo del cáncer y la evolución de las pacientes no están todavía claros.

La grasa en la obesidad da lugar a inflamación local y a la no maduración de las células que forman dicha grasa, los adipocitos, según el estudio, que se ha realizado en ratones.

Los científicos examinaron los efectos del cultivo conjunto de células de la grasa (adipocitos) y células de cáncer de mama, ambas obtenidas de los mismos pacientes, sobre la agresividad tumoral, la capacidad de invasión local y la metástasis de dicho tumor.

Los resultados indican que la interacción que se produce a principios de la invasión del cáncer de mama, entre las células tumorales y los adipocitos inmaduros cercanos al tumor, “induce una secreción aumentada de citoquinas o proteínas pro-inflamatorias”.

Estas citoquinas dan lugar a una mayor expansión de células madre cancerígenas “altamente metastásicas”, explica el catedrático de la Universidad de Granada y uno de los autores de este trabajo Juan Antonio Marchal Corrales.

Los investigadores han descrito además el mecanismo mediante el cual se lleva a cabo este proceso.

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