Fármacos ineficaces en Alzhéimer podrían ser efectivos antes de aparecer la enfermedad

Por: | Etiquetas: | Comentarios: 0 | marzo 31st, 2016

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Medicamentos de última generación que no logran frenar el avance del Alzheimer ya diagnosticado podrían ser eficaces si se administrasen años antes de la aparición de la enfermedad, según ha defendido el doctor José Luis Molinuevo, director científico de la Fundación Pasqual Maragall.

La Fundación y la Obra Social “la Caixa” han reunido hoy en Barcelona a más de 1.500 voluntarios y colaboradores del Estudio Alfa, la investigación con más participantes del mundo dedicada a detectar y prevenir esta enfermedad.

Uno de los grandes interrogantes en la investigación sobre el Alzheimer es cuándo se encontrará un tratamiento que permita curar, frenar o retrasar los síntomas de esta enfermedad neurodegenerativa.

Este ha sido uno de los principales temas que se ha tratado en el segundo encuentro de voluntarios del Estudio Alfa (Alzheimer y Familias), para hacerles partícipes de las últimas novedades de la Fundación y de la investigación contra el Alzhéimer, una enfermedad que afecta a unas 800.000 familias en toda España.

La portavoz de la Fundación y voluntaria del Estudio Alfa, Cristina Maragall, ha querido reconocer la figura de los cuidadores, la mayoría de los cuales son familiares no profesionales.

Molinuevo ha dado respuesta al tema central del encuentro: la vacuna del Alzhéimer que nunca llega.

“En los últimos 15 años se han desarrollado decenas de medicamentos dirigidos a disminuir la acumulación de proteína amiloide en el cerebro y la destrucción neuronal que provoca el Alzhéimer, pero ninguno de ellos ha sido satisfactorio, ya que pese han sido efectivos en la ‘limpieza’ del cerebro no han mejorado el estado cognitivo de los pacientes, es decir, no han frenado ni curado los síntomas de la enfermedad”, según Molinuevo.

El desarrollo de un medicamento nuevo es un proceso largo que exige superar varias fases y sólo entre el 2 y el 5 % de los ensayos clínicos con resultados prometedores en animales pasan a ser evaluados con humanos.

Además, en el caso del Alzhéimer, es aún más complicado por la complejidad y la larga duración de la enfermedad.

El foco de la investigación de nuevos tratamientos se ha puesto tradicionalmente en personas enfermas, es decir, con síntomas clínicos manifiestos.

“Actualmente, sin embargo, sabemos que se inicia de forma silenciosa entre 15 y 20 años antes de la aparición de los primeros síntomas. Este nuevo conocimiento ha supuesto que, en los últimos años, se haya replanteado el punto de vista desde el que se estaba abordando la búsqueda de esta patología; y cada vez son más los investigadores, centros de investigación y organismos científicos que están orientando sus esfuerzos en la detección precoz y la prevención, como es el caso del Estudio Alfa”, ha dicho el doctor.

Todo apunta a que los ensayos clínicos de nuevos medicamentos se irán trasladando a fases más iniciales de la enfermedad, incluso antes de sus primeras manifestaciones.

Porque no se descarta que medicamentos ineficaces en pacientes ya diagnosticados pudieran ser efectivos si se administraran años antes de la aparición de la enfermedad.

El estudio Alfa se puso en marcha el año 2012 y en él participan 2.743 voluntarios adultos sanos, de entre 45 y 75 años, hijos de personas afectadas por el Alzhéimer, a los que efectúan un conjunto de pruebas (cognición, genética, neuroimagen …) cada tres años y durante décadas.

El objetivo es identificar, de forma precoz, los signos biológicos relacionados con la enfermedad.

Siguiendo esta línea de investigación, en el marco del proyecto europeo EPAD (European Prevention of Alzheimer’s Dementia), la Fundación tiene previsto iniciar este año los primeros ensayos clínicos de prevención con voluntarios sanos.

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