18Feb, 2014

Los neurólogos comparan los tratamientos homeopáticos para la migraña, con el placebo

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La Sociedad Española de Neurología (SEN)ha advertido hoy de que en España no existen preparados herbalesfiables para el tratamiento de la migraña, según han constatado losestudios científicos realizados sobre la eficacia de diversostratamientos no farmacológicos.     Esta es una de las conclusiones que hacen los neurólogos de laSEN tras analizar los estudios científicos que se han elaborado eneste sentido con el objetivo de determinar qué terapias pueden sersuperiores al placebo y suponen un beneficio real para lospacientes.     Los neurólogos sostienen además que los estudios demuestran quelos resultados obtenidos por las terapias homeopáticas "no son enningún caso superiores al placebo".     También mantienen que el efecto placebo en el tratamientopreventivo del dolor de cabeza es muy elevado, igual o superar al 30por ciento durante un mínimo de tres meses.     Y apuntan que la relación de la migraña con ciertos alimentosestá sobreestimada ya que solo está presente de modo frecuente enaproximadamente el diez por ciento de los casos.

     Los especialistas recalcan que la medicina conductual y lasterapias de relajación, el biofeedback o la terapiacognitivo-conductual se han mostrado útiles tanto en la migraña comoen la cefalea de tipo tensión.     La SEN profundiza en las terapias herbales, de las que solo sedispone de estudios controlados con dos principios activos deposible efecto preventivo en la migraña episódica: la petasina (dela planta petasites hybridus) y el partenóido (de la plantatanacetum parthenium).     En el caso de la petasina, porque se extrae de una planta cuyosextractos contienen también pirrolizidina, una sustancia que eshepatotóxica y cancerígena.     Hasta la fecha, sólo existe un único preparado que parece haberconseguido eliminar los alcaloides tóxicos de los extractos de laplanta, pero no ha sido comercializado en España y recientemente hasido retirado por el Ministerio de Sanidad alemán por dudas sobre suseguridad.     En cuanto al partenóido, según el doctor Francisco José Molina,vocal del grupo de estudio de cefaleas de la SEN, su eficacia no hasido confirmada en su totalidad y no está clara la dosis adecuadadel principio activo.     Los datos epidemiológicos indican que entre el 85 y 90 por cientode la población ha tenido algún episodio de cefalea en el últimoaño, y en el caso de la migraña, su prevalencia en España alcanza aentre el 12 y 13 por ciento de la población general y al 17-18 % delas mujeres.
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11Jun, 2013

Los expertos advierten de la importancia de un trateamiento precoz contra la esclerosis múltiple

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 El tratamiento precoz en la esclerosismúltiple es básico porque tejido cerebral dañado y lascapacidades perdidas no se recupera, según Xavier Montalbán, jefe deneurología-neuroinmunologia del Hospital Vall d'Hebron de Barcelona,que participa en el 23 Congreso Europeo de Neurólogos.     Montalbán ha dicho que se están buscando fármacos pararegenerar el tejido dañado, "pero que todavía no hay nada que sirvapara contrarrestarlo", y ha insistido en "diagnosticar y tratar deinmediato porque recientemente se ha visto que los daños y el valorde la atrofia cerebral sirve como predictor de la discapacidad alargo plazo".     La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica degenerativay crónica del sistema nervioso central que afecta a más de 46.000personas, y que en España tiene una incidencia de unos cien casospor cada 100.000 habitantes.

     En esta enfermedad el sistema inmunológico ataca la mielina, unasustancia que rodea y protege las neuronas, y cuando esto sucede,los impulsos neuronales se transmiten mal provocando síntomas comola pérdida de movimiento, problemas cognitivos, insensibilidad altacto o pérdida de control de los esfínteres.     El doctor Montalbán ha remarcado que ahora se puede medir laatrofia cerebral y ver cómo evoluciona el primer año, y que "unanovedad de la que se ha hablando mucho en este encuentro deBarcelona es que esta evolución se relaciona con el estado decapacidad al cabo de unos años".     Este neurólogo, una autoridad internacional en la esclerosismúltiple, ha recordado que el catálogo de fármacos es cada vez mayory más preciso, y que ya hay un nuevo interferón pegilado paraadministrar cada dos semanas, o cada mes, que es más eficaz que elinterferón actual.     También hay nuevos fármaco como el dimetil fumarato, que segúnlos datos de más 2.000 pacientes, da muy buenos resultados en ladisminución del numero de brotes, y en la progresión de laenfermedad y las variables de resonancia magnética.     Sobre fármacos, el equipo del doctor Montalbán ha presentado eneste congreso un trabajo hecho con 160 pacientes que señala que másdel 20 % de los enfermos que dejan bruscamente los tratamientossufren un efecto rebote que les genera brotes de gravedad.     Los estudios revelan que hay un 20 % que tiene un rebroteradiológico y un 10-15 % sufre un rebrote clínico, lo que supone queuna de cada cuatro o de cada cinco personas que se deja de medicarde repente, por embarazo o por miedo a complicaciones, sufre unrebote.     Con los medicamentos actuales se bloquea durante mucho tiempo laentrada de células inmunes en el sistema nervioso central, y alparar la medicación hay una entrada masiva de células que producenun mayor efecto inflamatorio del que cabría esperar.     El doctor Montalbán ha explicado que en este congreso una de lasenfermedades de las que más se ha hablado ha sido de la esclerosismúltiple, y que se han presentado datos muy contundentes que apuntana la misma dirección. "Diagnosticar y tratar enseguida. Ahora el 50%se diagnostica el primer día de los brotes por los criteriosradiológicos y clínicos que se emplean, pero hay que diagnosticarmás", ha dicho.     Para Montalbán, en lo que han coincidido los asistentes es que enmucha patología neurológica como alzheimer, parkinson, ictus oesclerosis "tienen un proceso degenerativo final que se maneja malporque no somos capaces de hacerlo mejor, y que hay que poner enmarcha iniciativas multidisciplinares para conocer mejor elmecanismo de la progresión".
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20Mar, 2013

Los humanos destruimos una neurona por segundo, según un experto

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Los seres humanosdestruimos una neurona por segundo, 86.400 al día, y aún así, unapersona que viva 80 años tan solo habrá destruido, si no ha padecidouna enfermedad neurodegenerativa, sobre un 3 % de las neuronas quetiene en el cerebro.El neurocientífico Xurxo Mariño (Lugo, 1969) utiliza, entreotros, este dato para tratar de hacer entender el inabarcable númerode neuronas en el cerebro humano, unos 86.000 millones, de las que,asegura, se usan "todas".Mariño es doctor en Biología por la Universidad de Santiago,profesor del departamento de Medicina de la Universidad de A Coruña,en donde participa en el grupo Neurocom y además ha estado dos añoscolaborando en el Massachussets Institute of Technology (MIT), endonde realizó experimentos en el departamento del encéfalo yciencias cognitivas.

Acaba de publicar el libro "Neurociencia patra Julia" de (ed.Laetoli), que se presenta el viernes 22 en la Domus de A Coruñay que contará con la participación del periodista especializadoAntonio Martínez Ron.     Se trata de un volumen "para todos los públicos" y que sediferencia de otras obras sobre el sistema nervioso en que se halimitado a escribir "conocimientos sólidos sobre neurociencia",afirma.     "No divago, no es un ensayo. Procuré ir a lo sólido, sin irme porlas ramas", asegura sobre esta obra divulgativa y de "educacióncientífica", ya que el conocimiento científico básico es unaherramienta "fundamental para actuar como ciudadano".     Mariño explica paso a paso el funcionamiento del sistemanervioso, con el encéfalo como gran protagonista, donde el cerebroes el órgano más conocido, y analiza con un lenguaje ameno y dibujoshechos por él mismo cómo a partir de impulsos eléctricos yreacciones bioquímicas entre las neuronas se va configurando lamente consciente.     Es un proceso apasionante, asegura Mariño, que no obvia laslimitaciones de los estudios hasta ahora sobre la neurociencia ytambién el "solapamiento clarísimo" de esta disciplina con lafilosofía.     De hecho, asegura, hay una "frontera" entre estas áreas deconocimiento que se está moviendo y, por primera vez, "laneurociencia está respondiendo preguntas tradicionales de lafilosofía".     Mariño advierte en su conversación con Efe de que elfuncionamiento del sistema nervioso de los seres humanos ayuda acomprender que estamos "inventando gran parte del mundo quepercibimos".     Así, indica que los sonidos, los olores o los sabores "no existenmás que en la mente de un ser humano", ya que fuera de ella solo hayperturbaciones del aire y sustancias químicas que son percibidas porlas personas porque les han resultado "interesantes" durante suevolución como seres vivos.     Mariño también da una explicación en el libro de por qué norecordamos algo tras un golpe fuerte, e incluso justo antes, o trasun estado de ebriedad intenso y por qué se queda "la mente enblanco" o se ven algo parecido a "estrellitas", como en los dibujosanimados e incluso de por qué 9 de cada 10 personas en todo el mundoson diestros.     También le gusta combatir el "mito" de que las personas no usantodas las neuronas o toda la capacidad del cerebro, ya que todas lasneuronas deben tener actividad o de lo contrario "degeneran ydesaparecen".     "Lo que pasa es que se les pueden dar distintos usos a través deuna actividad cognitiva más intensa; lecturas reflexivas, ejerciciosmatemáticos y otros", asegura el investigador gallego, que sostieneque "cuando se les da más caña aumenta el número de conexiones,sinapsis, y esto genera mentes más eficaces, con más capacidad dealmacenar conceptos".     Se muestra receloso de los resultados concretos que puedanobtener "proyectos hipercaros" -se habla de mil millones de dólaresen diez años- sobre el estudio del cerebro impulsados a ambos ladosdel Atlántico como el "Brain Activity Map" o el "Human BrainProject" ya que "no parten de una hipótesis" concreta que se puedacomprobar mediante la experimentación, sino que recopilarán datos yal final, señala, a lo mejor, "no sabes nada".
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5Feb, 2013

Algunos materiales audiovisuales emitidos por televisiones españoles, pueden producir crisis epilépticas

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Las televisiones españolas emiten material audiovisual que, potencialmente, puede causar crisis epilépticas en pacientes con epilepsia fotosensible, según la Sociedad Española de Neurología (SEN).Esta es la principal conclusión del estudio "¿Es posible que la televisión esté provocando crisis epilépticas en España?, presentado en la LXIV Reunión Anual de la SEN.Esta sociedad ha explicado que una de cada 4.000 personas es susceptible de sufrir crisis epilépticas si se expone ante un estímulo visual suficientemente potente.Así, pese a que la televisión es la causa que más crisis epilépticas desencadena en occidente, sólo Reino Unido y Japón han adoptado normativas para prevenir la emisión de secuencias que potencialmente pueden desencadenar crisis en personas susceptibles.



"Además, esta susceptibilidad potencial es desconocida por muchos, ya que no necesariamente tienes que estar diagnosticado de epilepsia o haber sufrido algún episodio anterior para ser población de riesgo", ha explicado el miembro del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN y coordinador del estudio, Jaime Parra.

Para elaborar el citado estudio, se analizó la programación de cinco televisiones nacionales (TVE 1, Antena 3, Cuatro, Telecinco y La Sexta), una cadena autonómica (Telemadrid), una cadena infantil (Clan) y una televisión musical (KissTV).

Para ello, durante el primer semestre de 2012 se grabaron los contenidos emitidos desde las ocho de la mañana hasta las doce del mediodía y se utilizó un analizador de patrones lumínicos para emisiones audiovisuales que, actualmente, es el estándar utilizado en Gran Bretaña para evaluar la conformidad de estos programas con la normativa vigente en ese país.

La Sociedad Española de Neurología ha explicado que durante las 180 horas de programas analizados se detectaron 1.101 violaciones de la normativa, lo que supone una media de cien imágenes diarias que podrían causar crisis en sujetos fotosensibles.

El 94 por ciento de los 1.101 casos estaban relacionados con cambios lumínicos, pero, además, seis de las diez cadenas de televisión estudiadas tuvieron incidentes con patrones y destellos de luz roja.

Dado que tanto pacientes como cadenas de televisión "no parecen estar al corriente de los riesgos", la SEN ha recordado que tanto la concienciación como la adopción de normativas de control para el contenido audiovisual que se emite son medidas que, además de ser muy sencillas de aplicar, "serían necesarias para disminuir el riesgo de provocar crisis", ha señalado el doctor Parra.

La epilepsia es un trastorno neurológico crónico y una de las enfermedades neurológicas más frecuentes
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22Ene, 2013

La prevalencia del ictus en España es de 200 casos por cada 100.000 habitantes

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Cada año se producen unos 200 casos de accidentes cerebrovasculares por cada 100.000 habitantes, produciéndose una mayor incidencia en hombres que en mujeres, según el estudio Iberictus, publicado por la Sociedad Española de Neurología (SEN).El estudio epidemiológico sobre la incidencia de los accidentes cerebrovasculares, iniciado hace siete años, ha recogido casos de ictus atendidos en centros sanitarios de Lugo, Segovia, Toledo, Almería y Palma de Mallorca."Se eligieron estas localizaciones porque, de esta forma, se abarcaba toda la geografía española. Además, y como novedad respecto a otros estudios epidemiológicos o de registros hospitalarios, todos los casos detectados eran revisados por neurólogos y estudiados por neuroimagen -TAC craneal, generalmente-, lo que permitió su apropiada clasificación", explica el doctor Jaime Díaz Guzmán, coordinador del Comité Científico del estudio.

La incidencia de los ataques isquémicos transitorios ronda los 30 casos por 100.000 habitantes y la de los ictus que quedan establecidos, 150 casos por 100.000, explica.

La mayor parte de los ictus isquémicos se producen por aterotrombosis o enfermedades cardiacas capaces de generar embolias.

El experto destaca que "estas cifras se incrementan claramente con la edad, alcanzando un pico sobre los 85 años".

"Algo de especial importancia en un país como el nuestro, con una pirámide demográfica marcada por un progresivo y llamativo envejecimiento poblacional, por lo que es esperable que, en un futuro cercano, se produzca un agravamiento de éste ya importante problema de salud pública", advierte.

El estudio Iberictus fue un proyecto de investigación impulsado por el Grupo de Estudio de Enfermedades Cerebrovasculares de la SEN ante la escasa existencia de estudios neuroepidemiológicos en España que evaluaran la incidencia de las enfermedades vasculares cerebrales.

Dado que las enfermedades cerebrovasculares suponen en España la primera causa de muerte en las mujeres (y la segunda en hombres), y significan la primera causa de discapacidad adquirida en la vida adulta, se hacía necesario un gran estudio de ámbito nacional, que evaluara la incidencia de estos procesos, plantea la sociedad médica.

Los hallazgos del estudio han sido publicados en la revista internacional cerebrovascular "Diseases" y presentados en la última reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología.
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31Jul, 2012

Las cefaleas y las crisis epilépticas, son los problemas neurológicos más frecuentes al viajar en avión

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Las cefaleas y las convulsiones epilépticas son los trastornos neurológicos más frecuentes que sufren las personas que viajan en avión, según ha informado la Sociedad Española de Neurología (SEN), quien ha recordado la importancia que tiene que todos los viajeros se aseguren de tener una buena hidratación, eviten permanecer mucho tiempo en la misma posición y no olviden su tratamiento.
Con la puesta en práctica de estos consejos, la SEN ha asegurado que se consigue reducir "muchos" de los problemas neurológicos que se producen en los vuelos.
"Los desplazamientos en avión incrementan la exposición a variaciones en la presión atmosférica, lo que produce cambios en el flujo sanguíneo y en el nivel de oxígeno, desencadenando cefaleas.


Por lo general, la duración de este tipo de dolor de cabeza suele ser bastante breve, pero aquellas personas que son propensas a desarrollar crisis, deben llevar a cabo medidas preventivas si planean viajar en avión", ha señalado el coordinador del grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología, Samuel Díaz Insa.
Asimismo, otro de los factores desencadenantes del dolor de cabeza relacionado con los viajes en avión es el 'jet lag'. En este caso, la experta ha recomendado tomar medidas preventivas tales como descansar antes, durante y después de un vuelo, ingerir comidas ligeras, beber mucho líquido evitando el alcohol y las bebidas carbonatadas y seguir su tratamiento.
Sin embargo, ha puntualizado, aunque parezcan recomendaciones sencillas, hay que tener en cuenta que un 20 y un 25 por ciento de los pacientes que sufren de migraña nunca ha consultado su dolencia con el médico y un 50 por ciento de los que sí lo han hecho, abandonan el seguimiento tras las primeras consultas.
"Son precisamente éstas personas las que más acusan los viajes. Si además añadimos que, la alteración de los ritmos biológicos, de sueño, de comidas tampoco favorecen a estos pacientes, se puede caer en el error de automedicarse, lo cual solo puede llevar a cronificar más el problema", ha explicado Díaz Insa.

CONVULSIONES EPILPTICAS

Asimismo, otro de los incidentes neurológicos más comunes son las convulsiones epilépticas. Se ha observado que los pacientes epilépticos que sufren algún tipo de crisis durante el vuelo es debido a que se han olvidado tomarse la medicación o porque han consumido alcohol o drogas antes de iniciar el viaje.
No obstante, la gran mayoría las crisis epilépticas que se producen durante los trayectos en avión son de personas que nunca habían experimentado ninguna. "Esto se debe tanto a que el periodo de vuelo puede suponer un punto de vulnerabilidad para las personas no diagnosticadas como por parte de aquellos que consumen alcohol como drogas", ha señalado el coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la Sociedad Española de Neurología (SEN), José ngel Mauri Llerda.
En este sentido, el experto ha aconsejado no perder la calma si se presencia un ataque epiléptico durante un vuelo, no movilizar al paciente del sitio en el que se encuentre, no introducirle nada en la boca y evitar, en la medida de lo posible, que se golpee la cabeza.
Por último, el especialista ha asegurado que no es habitual que se produzca un ictus isquémico durante el vuelo aunque ha señalado la necesidad de que los pasajeros con factores de riesgo eviten permanecer "mucho tiempo" en la misma posición para evitar el 'síndrome de la clase turista'.






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21May, 2012

La epilepsia es motivo de estigmatización y aislamiento laboral para quienes la padecen

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Los pacientes que sufren la enfermedad de la epilepsia o que padecen crisis epilépticas siguen siendo considerados como personas estigmatizadas a las que se suele marginar en los puestos de trabajo por creer que tienen un bajo nivel intelectual o algún tipo de trastorno psicológico.
Una creencia que data desde hace siglos --en el Evangelio de San Marcos se incluye una descripción de una crisis epiléptica-- y que ha hecho que este tipo de pacientes sean vistos con recelo por la sociedad a pesar de que algunos personas ilustres como Santa Teresa de Jesús, Julio Cesar o Isaac Newton, lo padecieran.
"La sociedad sigue sin estar concienciada y este tipo de pacientes están todavía marginados y estigmatizados. La gente cuando ve una crisis epiléptica generalizada se asusta mucho y a veces les es difícil trabajar con ellos cuando no existe ninguna prueba de que estos enfermos tienen un bajo nivel intelectual o un trastorno de conducta", asegura el neurólogo del Hospital USP San Camilo de Madrid Antonio Yuste.





Concretamente, la epilepsia es una enfermedad crónica que se produce cuando un área de la corteza cerebral se irrita y deriva en una serie de síntomas que, dependiendo de la localización, se manifiesta de una forma u otra a nivel clínico. La más común es la epilepsia generalizada primaria y sólo se manifiesta con crisis epilépticas sin tener ningún otro tipo de trastorno intelectual o genético. Por el contrario, explica Yuste, existen las crisis epilépticas que son síntomas de múltiples enfermedades neurológicas y metabólicas como, por ejemplo, una baja glucosa en sangre.
Asimismo, la epilepsia puede producir dos tipos de crisis: una generalizada en la que el paciente pierde el conocimiento, se pone azul durante unos segundos, expulsa saliva por la boca, se muerde la lengua, hace movimientos y, en ocasiones, se orina; y una crisis focal en la que en el enfermo puede mover el dedo de la mano durante uno o dos minutos sin perder la conciencia, o se queda mirando hacia el infinito haciendo movimientos con la boca, entre otras.
En cuanto al tratamiento de esta patología, el 80 por ciento de los enfermos utilizan medicamentos antiepilépticos que no suelen producir ningún tipo de efectos secundarios. Ahora bien, si se le suministran dos o tres fármacos y no mejora y continua con crisis repetidas, el paciente es evaluado quirúrgicamente en centros muy especializados --formados por neurólogos, neurocirujanos y neurofisiólogos-- para que se le elimine el foco que genera la crisis en el caso en el que se pueda aislar del resto del cerebro.
Asimismo, existen otras técnicas como son la estimulación del nervio vago que consiste en colocar unos electrodos en el nervio que pasa a través del cuello y que va directamente al tronco cerebral. Un tratamiento estimulativo con el que, en determinados pacientes, se consigue paliar una crisis epiléptica.
"El tratamiento es individualizado y la cirugía se lleva a cabo una vez que el paciente ha estado bien diagnosticado y no ha respondido al tratamiento de los fármacos. No obstante, el 80 por ciento responde a la medicación y la mitad del 20 por ciento restante se puede someter a una intervención quirúrgica", recalca el neurólogo del Hospital USP San Camilo.

LOS NIÑOS Y LOS ANCIANOS SON LOS QUE MS LA PADECEN

Las crisis epilépticas aparecen con más frecuencia en los niños, debido a su inmadurez cerebral, y en las personas mayores de 65 años.
Además, determinadas enfermedades que provocan estos ataques tienen una tendencia hereditaria.
"En la epilepsia generalizada primaria, la más frecuente, suele haber antecedentes familiares y sobretodo se reflejan con crisis febriles y de difícil control. Por ejemplo, en niños de entre 4 meses y 4 años estas crisis pueden ser benignas y desaparecen pero, en el caso en el que algún familiar las padezca, pueden ser indicadoras de una posible epilepsia en el futuro", señala Yuste.
En este sentido, el experto destaca la importancia de que este tipo de enfermos no consuman ningún tipo de drogas ni alcohol a lo largo de su vida aunque reconoce que una supresión "brusca" de determinados medicamentos o de la ingesta de alcohol puede favorecer también la aparición de una de estas crisis epilépticas.

NO METER AL PACIENTE NADA EN LA BOCA Y DEJAR QUE ACABE EL ATAQUE

Respecto a cómo las personas tienen que actuar ante uno de estos ataques, Yuste recomienda no meter "nada" en la boca del paciente, dejar que se acabe la crisis, quitarle todos los muebles que tenga alrededor en el caso en el que se haya desmayado y, en el momento en el que amaine la crisis --suele durar menos de dos minutos-- acostarle de medio lado para evitar que le obstruyan las vías respiratorias.
"Hay que guardar la calma, no meterle nada en la boca, dejar que acabe la crisis y colocar al paciente de lado y, una vez que se le haya pasado y recupere la conciencia, llevarle a urgencias si es la primera vez que le ocurre o, si ha tenido más crisis, recomendarle que tranquilamente acuda a su neurólogo", concluye el experto.




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