4Ene, 2012

Descubren una posible terapia contra la metástasis cerebral en cáncer de mama

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Investigadores estadounidenses han descubierto que el epitelio pigmentario retiniano --monocapa de células pigmentadas situada entre la retina neural y la coroides-- puede constituir una terapia contra la metástasis cerebral en cáncer de mama, al proteger a las neuronas situadas en la retina, según recoge un estudio publicado 'Cancer Research'.
Concretamente, los científicos implicados en el estudio observaron que el epitelio pigmentario forma un escudo en el cerebro contra el tumor y, así, ayuda a la supervivencia de las neuronas.


"Hemos progresado en el tratamiento del cáncer, pero la metástasis cerebral está aumentado y constituye la causa principal de que las pacientes de cáncer de pecho no sobrevivan", ha argumentado Patricia S. Steeg, miembro del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Asimismo, esta experta ha reconocido que muy pocos medicamentos son efectivos en el tratamiento contra el cáncer de mama por lo que los médicos llaman 'barrera sangre-cerebro', que amenaza a que la enfermedad se extienda en el cerebro.




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4Ene, 2012

Un estudio relaciona el consumo de yodo en el embarazo, con un mejor desarrollo mental del hijo

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Investigadores de la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Complejo Hospitalario de Jaén, junto con la Universidad de Jaén, han obtenido el premio a la mejor comunicación en el 36 Congreso de la Sociedad Andaluza de Endocrinología y Nutrición por un estudio que revela la importancia del consumo del yodo en las mujeres embarazadas para el desarrollo intelectual del hijo.
En concreto, el trabajo 'Suplementación yódica en gestantes: influencia en el desarrollo neuropsicológico de la prole', concluye que el yodo ingerido por la madre durante el desarrollo fetal potencia el desarrollo mental del bebé tras el nacimiento, aunque no han encontrado evidencias de que influya, sin embargo, en el desarrollo psicomotor al menos desde los 16 meses de edad.



En esta investigación han participado un total de 70 bebés de más de nueve meses, nacidos de madres que previamente habían recibido diferentes dosis de yodo durante la gestación. Así, se ha dividido la muestra en seis grupos de edad, en la que los especialistas han encontrado una relación positiva entre la yoduría materna y las escalas mentales y resultados de test de Bayley en todos los grupos excepto en los de más de 16 meses, "probablemente este resultado sea debido al pequeño tamaño muestral en este grupo de edad", ha afirmado la endocrinóloga Piedad Santiago.

Asimismo, en este estudio han participado Piedad Santiago Fernández, María Berrio Miranda, lvaro Rodríguez Muñoz, José Antonio Muela Martínez, Carmen Gutiérrez Alcántara, Carolina Sánchez Malo, Alberto Moreno Carazo, Pilar Martínez Parra y Federico Soriguer.

YODO Y GESTANTES Además, Santiago realiza desde hace años investigaciones relacionadas con la suplementación de la alimentación habitual de las mujeres gestantes con yoduro potásico. De esta forma, en un estudio previo, esta especialista demostró que la provincia jiennense es una zona deficitaria en nutrición en yodo y que el cociente intelectual de los niños se relaciona con esta carencia.

"El déficit de yodo causa trastornos graves como el bocio o el cretinismo endémico, además de alteraciones en el desarrollo intelectual y neurológico que se inician durante el embarazo". Así, si la madre está sometida a un ambiente en el que el aporte de este nutriente es insuficiente, "existen muchas posibilidades de que esto se produzca, pero este déficit nutricional se podría prevenir mediante la recomendación del consumo de sal yodada por parte de la población en general", ha subrayado Santiago.

Piedad Santiago forma parte del grupo de trabajo para la erradicación de los trastornos causados por déficit de yodo de la Sociedad Española de Endocrinología. Investigaciones relacionadas indican que la mayoría de las mujeres gestantes estudiadas presenta déficit de yodo, medido por la yoduria, que es el contenido de yodo en la orina, respecto a los índices aconsejados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que es una yoduria mayor de 150 mcg/litro, y que solo el 31,7 por ciento de ellas consumen de forma habitual sal yodada, que es el principal alimento portador de este nutriente


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28Dic, 2011

Una escasa intensidad en la relación madre-hijo, puede conllevar riesgo de obesidad para los niños

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Un estudio de la Ohio State University, en Estados Unidos, sugiere que la intensidad de la relación madre-hijo puede condicionar el peso de estos últimos durante su adolescencia, tras haber observado que cuanto menos apego tienen a sus progenitoras mayor es su riesgo de obesidad a los 15 años.
En concreto, y según los resultados que publica la edición 'on-line' de la revista 'journalseek.net/cgi-bin/journalseek/journalsearch.cgi', el riesgo de obesidad es casi el doble ya que, mientras que uno de cada cuatro niños con bajo apego emocional con sus madres tenía obesidad, apenas el 13 por ciento presentaba este exceso de peso si el vínculo era mayor.


Los investigadores analizaron datos de 977 familias participantes en un estudio de atención temprana del niño y desarrollo de la juventud realizado por el Eunice Kennedy Shriver National of Child Health and Human Development.
Todos los niños incluidos en el estudio habían nacido en 1991 y la relación con sus madres se analizó a los 15, 24 y 36 meses de vida.

Para esta evaluación, las madres tenían que jugar con sus hijos mientras los investigadores iban clasificando diferentes aspectos de su comportamiento, tales como el apoyo y respeto por la autonomía del menor o determinados signos de control u hostilidad.

Posteriormente, cuando los niños cumplieron los 15 años, se les calculó su índice de masa corporal (IMC) a partir de su estatura y peso medio.

De este modo, observaron que un total de 241 niños (24,7%) presentaba una relación madre-hijo de baja calidad durante sus primeros años de vida, cuya posterior prevalencia de obesidad en la adolescencia era de un 26,1 por ciento.

POSIBLE ORIGEN CEREBRAL Según apunta la doctora Sarah Anderson, autora del estudio, esta asociación podría tener un origen cerebral, ya que el área que controla las emociones y las respuestas al estrés, el sistema límbico, es también la que regula el ciclo del sueño, el hambre y la sed, así como una variedad de procesos metabólicos a través de la regulación de las hormonas.

"Una respuesta al estrés bien regulada podría afectar en cómo comen y duermen los niños, dos factores que influyen directamente en el desarrollo de la obesidad", recuerda esta experta.

Por ello, Anderson y su equipo proponen que las estrategias de prevención del sobrepeso y la obesidad no se centren exclusivamente en la alimentación y la práctica de ejercicio e incluyan también estrategias para mejorar el vínculo madre-hijo.

"Se deben mejorar los lazos afectivos entre madres e hijos en lugar de centrarse sólo en la ingesta de alimentos", advierte.


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28Dic, 2011

Las personas mayores pueden tener un cerebro tan rápido y preciso como el de los jóvenes

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Investigadores delOhio State University, en Estados Unidos, aseguran que la actividad cerebral de las personas de más de 70 años puede ser tan rápida y precisa como la de los jóvenes pese a su envejecimiento, según los resultados de una amplia investigación publicada en la revista 'Cognitive Psychology'.
Generalmente se piensa que las personas van perdiendo capacidad cognitiva a medida que envejecen, perdiendo primero la velocidad de respuesta y luego la precisión. Sin embargo, en este estudio coordinado por el psicólogo Roger Ratcliff se ha observado que, al igual que los jóvenes experimentan una mejora progresiva con la edad, el deterioro cuando llegan a mayores "no es igual de uniforme".


Hasta ahora, los estudios solían medir por separado el tiempo de reacción y la precisión a la hora de resolver ejercicios rápidos. Sin embargo, Ratcliff y su equipo utilizaron un modelo combinado para revisar ambas variables en dos grupos de niños y ancianos de diferentes edades.

Los primeros en participar fueron personas jóvenes, que se sometieron a un ejercicio por ordenador en el que aparecían un número variable de asteriscos. El objetivo era que los participantes adivinasen lo antes posible si había entre 31 y 50 o entre 51 y 7, y presionasen una tecla u otra del teclado dependiendo de su respuesta.

Acto seguido, y también delante del ordenador, los ordenadores visualizaban una cadena interminable de letras desordenadas entre las que debían vislumbrar si había palabras en inglés u otros idiomas.

Los resultados mostraron como hubo un aumento en la precisión y disminuía el tiempo de respuesta en ambos ejercicios conforme iban aumentando las edades. "Mejoran a medida que maduran", asegura Ratcliff.

En el caso de los ancianos, se dividieron en dos grupos de 60 a 74 años y de 75 a 90, y posteriormente realizaron los mismos ejercicios que los jóvenes.

En lo que respecta a su precisión en los ejercicios, los autores observaron pocas diferencias entre ambos grupos y al compararlos con los jóvenes, con los que sí había pequeñas diferencias en los tiempos de respuesta.

No obstante, los autores no creen que esto se debiese a un deterioro de su actividad cerebral ya que, cuando cogieron práctica en ambos ejercicios, la diferencia de tiempos se redujo significativamente, "incluso en personas de 85 a 90 años", añade Gail McKoon, coautor del estudio.

"Esto no significa que el envejecimiento no afecta a la velocidad de la toma decisiones", aclara Ratcliff, que advierte como estudios previos sí han demostrado un deterioro de la memoria asociativa con la edad. "Pero, en general, hay que ser más optimistas con las habilidades cognitivas de las personas mayores", concluye.


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19Dic, 2011

Los pacientes con malaria, tienen más riesgo de sufrir infecciones bacterianas mortales

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Los pacientes con malaria tienen un alto riesgo de desarrollar infecciones bacterianas mortales, especialmente infecciones causadas por salmonella. Hasta ahora se creía que esto es debido a la inmunosupresión generalizada por malaria, mediante la cual el sistema inmunitario se debilita y queda comprometido. Sin embargo, investigadores de la Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical, han descubierto que la mayor vulnerabilidad a las infecciones por salmonella es un efecto secundario de los intentos del cuerpo para protegerse de los efectos perjudiciales de la infección por malaria. El estudio ha sido financiado por el Consejo de Investigación Médica (MRC, por sus siglas en inglés) y se encuentra publicado en la revista 'Nature Medicine'.


Los investigadores describen este mecanismo de defensa como un trade-off (situación en la cual se debe perder cierta cualidad a cambio de otra cualidad), donde el cuerpo está combatiendo a un enemigo, pero exponiéndose a otro. El nuevo estudio explora la relación entre la malaria y la salmonella no tifoidea -una infección especialmente peligrosa para los niños.

Los niños con malaria pueden desarrollar anemia, lo que los pone en un mayor riesgo de desarrollar infecciones bacterianas graves de la sangre, causadas, hasta un 70% de los casos, por salmonella no tifoidea -infección mortal en un 25% de los niños infectados. Para evitar estas infecciones bacterianas, o desarrollar un tratamiento eficaz, los científicos consideran necesario comprender el mecanismo detrás de la relación entre la malaria y la salmonella.

La profesora Eleanor Riley, una de las autoras principales del estudio, expone que "es una creencia generalizada que la malaria es una enfermedad inmunosupresora, que una vez que la enfermedad se contrae el paciente es susceptible a varias otras infecciones causadas por un sistema inmune comprometido. Sin embargo, este estudio muestra que la mayor susceptibilidad a las infecciones de salmonella se debe a un efecto inmunológico muy específico, que no afecta al sistema inmunológico en su conjunto".

La infección por el parásito de la malaria provoca periódicamente que las células rojas de la sangre estallen, liberando crías del parásito, y también un producto de degradación de la hemoglobina - extremadamente tóxico una vez fuera de la célula.

Los investigadores observaron que, en ratones con malaria (que muestran exactamente la misma susceptibilidad a la salmonelosis que los humanos) la respuesta natural del cuerpo para defenderse de los peligros del producto de degradación de la hemoglobina, una enzima muy selectiva, afecta al sistema inmunológico, paralizando la producción de glóbulos blancos (neutrófilos), que son esenciales para luchar contra la salmonella no tifoidea.

"La clave está en la ruptura de los glóbulos rojos", dice el doctor Aubrey Cunnington, coautor del estudio, quien añade que "la malaria es la causa más común de salmonella no tifoidea".

El equipo identificó la protoporfirina de estaño como candidata para la prevención de la infección por salmonella, ya que inhibe la actividad de la enzima hemo-oxigenasa, revirtiendo la susceptibilidad a la salmonelosis en las infecciones de malaria.
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