20Nov, 2014

El 95 por ciento de la población urbana en Europa, sufre niveles insanos de contaminación

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La población urbana europea respira aire contaminado y más del 95 % de los residentes en las ciudades está expuesto a niveles de determinadas partículas considerados insanos por la Organización

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9Ene, 2013

Ocho de cada diez españoles desearía más medidas para proteger el medio ambiente

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El 82 % de los españoles está a favor de que la Unión Europea (UE) plantee medidas adicionales para afrontar la contaminación del aire, un índice ligeramente superior a la media comunitaria, que se cifra en el 79 %, según una encuesta del Eurobarómetro publicada hoy.El apoyo a un endurecimiento de las políticas es mayoritario en todos los Estados miembros, en especial en Portugal (86 %), Suecia (84 %), Malta y Alemania (ambos 83 %), mientras que el índice más bajo corresponde a la República Checa donde, aun así, es del 66 %."Los ciudadanos quieren que actuemos y vamos a responder revisando nuestra política del aire en 2013", dijo el comisario europeo de Medio Ambiente, Janez Potcnik, en un comunicado de prensa.

"Ellos piden más medidas en sectores claves, y mejor información sobre la efectividad de las políticas. Para cumplir con estos retos, necesitamos trabajar juntos en todos lo niveles y proseguir con acción en el terreno", agregó.

Como parte de esta revisión, el Ejecutivo comunitario también lanzó recientemente una consulta pública dirigida a ciudadanos europeos, organizaciones y empresas para que aporten su punto de vista e ideas, que estará abierta hasta el 4 de marzo.

Según los datos de la encuesta, el 70 % de los españoles considera que la calidad del aire se ha deteriorado en los últimos 10 años, frente a un 56 % de los europeos.

Aun así, los países en los que se tiene una imagen más negativa sobre la evolución de la calidad del aire son Italia (el 81 % cree que ha empeorado), Hungría (75 %), Rumanía (74 %), Grecia (73 %) y Chipre (72 %).

Además, el estudio revela que el 72 % de los ciudadanos europeos están descontentos con los esfuerzos de las autoridades públicas por mejorar la calidad atmosférica.

En cuanto a los métodos para abordar la contaminación, el 43 % de los europeos sugiere unos controles más estrictos de emisiones para la industria y la producción energética, mientras que siete de cada diez opinan que deberían priorizarse las energías renovables como la principal opción energética para el futuro.

Por su parte, el 59 % considera que no se le informa adecuadamente acerca de cuestiones relacionadas con la contaminación del aire, entre los que cabe destacar el 31 % de españoles y el 27 % de participantes de Luxemburgo, Chipre y Letonia que consideran que no se les informa en absoluto.

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6Dic, 2012

Casi dos millones de peruanos pueden estar viviendo sobre suelo contaminado con plomo

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En torno a 1,6 millones de personas en Perú podrían estar expuestas a suelos contaminados de plomo al residir en zonas próximas a explotaciones mineras, según un estudio publicado hoy en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud (OMS).El estudio consistió en establecer las coordenadas geográficas de 7.997 puntos vinculados a actuales y antiguas actividades mineras, y a continuación se trazó un círculo de 5 kilómetros de radio en torno a ese punto para indicar el alcance de la contaminación por plomo."En algunos casos la población expuesta puede haberse sobrestimado porque la contaminación no llegó a los 5 kilómetros de distancia desde la operación minera correspondiente; en otros casos puede haberse subestimado porque algunas minas que estuvieron activas en el pasado o lo están en la actualidad pueden no haberse listado", defienden los autores del estudio.

La investigación constató que unos 1,6 millones de personas en Perú residen a menos de 5 kilómetros de distancia de una mina activa, una planta procesadora o una antigua explotación, por lo que los autores del estudio consideraron que el país precisa "urgentemente" voluntad política y recursos para abordar el problema de la contaminación por plomo.

En el estudio se comparó los niveles de contaminación por plomo en suelo de la tradicional ciudad minera de Cerro de Pasco (centro de Perú) con la región de Huaral, al oeste del país, donde se ha establecido una planta de procesamiento de minerales recientemente.

Para obtener datos sobre la contaminación de los dos emplazamientos se empleó un analizador fluorescente de rayos X que mide los niveles de plomo en el suelo.

"En Cerro de Pasco -un pueblo minero en el que hoy continúa la extracción de cobre- se encontró niveles peligrosamente altos de plomo en suelo, mientras que los niveles fueron más bajos en Huaral, que tiene una mina moderna", explicó el autor del estudio Alexander van Geen.

El punto de partida del estudio es que muchas de las enfermedades vinculadas a la contaminación por plomo en niños podrían evitarse si se creasen "mapas de puntos calientes" en los que se marcasen las zonas contaminadas y estableciesen medidas para mantener a los niños alejados de ellas.

"Los peores casos de contaminación por plomo relacionada con exposición a actividades mineras que afectan a Perú y a otros países de Latinoamérica, África y Asia podría evitarse a un bajo coste si se identificasen sistemáticamente los puntos contaminados por plomo en pueblos mineros y se utilizase esta información para evitar exposiciones futuras", agregó van Green.

Asimismo, el autor del estudio propuso vallar zonas de "alto riesgo", así como en los casos de contaminación grave eliminar y reemplazar la tierra contaminada o realojar a las familias.

Según la OMS, la exposición al plomo constituye un 0,6 % de las enfermedades en el mundo y una exposición durante la niñez tiene como resultado una menor inteligencia y problemas de comportamiento.

La exposición al plomo ha disminuido en muchas partes del mundo gracias a la eliminación gradual de la gasolina con plomo, la prohibición o la restricción en el uso de pintura con plomo, y las medidas para controlar las emisiones de plomo procedentes de procesos industriales.

"Sin embargo, estas medidas no se han adoptado universalmente y todavía hay muchas áreas con una alta contaminación por plomo, en particular por actividades de minería poco controladas, fundiciones o actividades de reciclaje", denunció la experta en salud ambiental de la ONU Joanna Tempowski.
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29Nov, 2012

Dos de cada diez muertes en Europa se evitarían con gestión ambiental

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El 20 por ciento de las muertes que se registran en Europa podría evitarse con una intervención ambiental adecuada, apuntó  la diputada socialista María Luisa Carcedo, durante su participación en el seminario sobre disruptores endocrinos, sustancias químicas tóxicas sobre las que legislará próximamente la Unión Europea.Son cifras de la Organización Mundial de la Salud, que ya en 2007 alertaba de los efectos en los sistemas hormonales de los organismos vivos de la contaminación química procedente del entorno.La incidencia en la salud pública de la contaminación ambiental, agregó Carcedo, es relativamente fácil de controlar con la legislación adecuada, y cuestionó el relevo de competencias de la administración central a la autonómica y hasta municipal.

La Ley General de Salud Pública de 2011, subrayó, ya regula sobre salud pública y la importancia de la biomonitorización de las sustancias tóxicas.

Dolores Romano, del Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud (ISTAS) de Comisiones Obreras, organizador del encuentro, recordó que el reto pendiente de la Unión Europea es mejorar la protección de la población ante sustancias tóxicas sin límite seguro de ingesta o contacto.

"Es necesario el apoyo a las propuestas parlamentarias mas progresistas que apuntan a identificar la innecesaria inclusión de éstos químicos en muchos de los productos alimentarios, de higiene y cosméticos que usamos a diario", dijo a EFEverde.

Aunque hay una larga lista de sustancias tóxicas que se regulan en la Unión Europea, no se ha actualizado y muchos de los compuestos de desarrollo reciente se han incorporado a la cadena de consumo sin un estudio de toxicidad adecuado, agregó.

Romano, ingeniero agrónomo, recalcó la necesidad de que la legislación elimine o reduzca la exposición a estas sustancias que interfieren en los procesos hormonales y son cancerígenos, según han demostrado diversos estudios científicos.

Entre lo fácil y lo difícil por hacer, Romano puso como ejemplo la posible eliminación del bisfenol A en la alimentación de los niños, y la complicada erradicación de las resinas hipoxi de algunos entornos de trabajo.

La experta recordó la próxima revisión de la identificación y uso de los disruptores endocrinos en la Unión Europea y recomendó una legislación clara sobre el etiquetado de los productos que los contengan, como aquellos que ya se sabe que son cancerígenos, para que el consumidor tome las medidas pertinentes.

En Dinamarca, señaló a modo de ejemplo, los parabenos ya están prohibidos en cosmética y Francia está por ratificar en el Senado la prohibición total de bisfenol A y eftalatos (ambos alteradores endocrinos) en los productos de consumo.

Los disruptores endocrinos son en general sustancias químicas que se incorporan a productos tan dispares como perfumes y pesticidas para "plastificar" los fluidos y fijar los olores o la permanencia del producto en la superficie en la que se aplican y hacerlos más comerciales, pero pocas veces son componentes estructurales o que no se puedan sustituir.

Por eso ISTAS recuerda la plataforma de sustitución de sustancias químicas REACH, financiada por la UE, en la que se ofrecen alternativas a los insumos de toxicidad probada.

El secretario de Medio Ambiente de CCOO, Llorenc Serrano, puntualizó al final del encuentro, que se celebró en la sede del Ministerio de Agricultura, que los disruptores endocrinos son un riesgo oculto que afecta a los mas vulnerables y alertó de las consecuencias del desconocido "efecto cóctel", cómo se relacionan en conjunto dentro del ser humano y su comportamiento multiplicado y residual.

Serrano destacó la importancia de la acción pública y la voluntad política para velar por la salud de la mayoría frente a las presiones de intereses privados que ven amenazada su industria.
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22May, 2012

Las sustancias químicas aumentan la sensibilidad al estrés en generaciones posteriores

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Investigadores de la Universidad de Texas, en Austin, y la Universidad Estatal de Washington, han observado una mayor reacción al estrés en los animales cuyos antepasados fueron expuestos a ciertos compuestos. Los hallazgos, publicados en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', tienen amplias implicaciones en la confirmación de que ciertas tendencias de comportamiento puede ser heredadas.
Los investigadores, David Crews de la Universidad de Texas, Michael Skinner de Washington, y sus colaboradores, expusieron ratas hembras gestantes a la vinclozolina, un fungicida (utilizado en frutas y verduras) que afecta a las hormonas.


Posteriormente, los expertos llevaron a cabo una variedad de pruebas de comportamiento en la tercera generación de ratas, y descubrieron que eran más ansiosas, más sensibles al estrés, y experimentaban una mayor actividad en las regiones cerebrales relacionadas con el estrés, que los descendientes de las ratas no expuestas.
"Ahora nos encontramos en la tercera generación humana, desde el comienzo de la revolución química, ya que los humanos han estado expuestos a este tipo de toxinas", explica Crews. Según Skinner, "hasta ahora desconocíamos que una respuesta al estrés puede ser programada por la exposición de los antepasados ??a ciertas sustancias".
Los investigadores ya habían demostrado que la exposición a la vinclozolina puede afectar a las generaciones posteriores en cómo los genes se activan y desactivan, un proceso conocido como epigenética.
En ese caso, la herencia transgeneracional epigenética alteró la manera en que las ratas elegían a sus parejas.
Ahora, la nueva investigación ha profundizado en el estudio de la epigenética del cerebro y la conducta, que trata por primera vez con retos como el estrés. Además, los científicos han examinado el comportamiento del cerebro desde el nivel molecular, hasta el nivel fisiológico.
Los hallazgos podrían explicar por qué algunas personas padecen síndrome de estrés postraumático, y otras no. "No hay duda de que hemos sido testigos de incrementos reales de trastornos mentales, como el autismo y el trastorno bipolar, posiblemente debido a la exposición medioambiental a ciertos químicos", afirma Crews.
Los investigadores también observaron diferencias interesantes en el aumento de peso, abriendo la puerta a futuras investigaciones sobre la obesidad.




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